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Location Uruguay, Rocha
Central coordinates 54o 17.30' West  34o 37.30' South
IBA criteria A1, A2, A4i, A4iii
Area 26,000 ha
Altitude 0 - 33m
Year of IBA assessment 2008

Aves Uruguay (Affiliate)



Site description Laguna de Rocha es una laguna costera salobre, separada del mar por una barra arenosa. Esta barra se abre periódicamente por efecto natural o antrópico. Presenta cambios importantes en el nivel del agua dado por la apertura y cierre de la barra, y por la acción del viento. Forma parte del sistema de lagunas costeras que se extiende desde el SE de Brasil y E de Uruguay. Los ambientes predominantes para las aves son la barra arenosa, el cuerpo de agua y los pastizales salinos de los márgenes de la laguna. A su vez, existen importantes superficies de bañados salinos y caraguatales. La IBA se encuentra en el Departamento de Rocha y la ciudad más importante cercana es la capital departamental (Rocha) y el balneario La Paloma, que alberga un número importante de turistas principalmente en el verano.

Key Biodiversity La Laguna de Rocha es uno de los sitios más destacados en nuestro país por su riqueza y abundancia de aves, principalmente acuáticas. Entre las aves presentes en esta laguna existen especies tanto residentes como migratorias, que son de presencia regular en el área. Varias de ellas presentan problemas de conservación a nivel global, como son, Phoenicopterus chilensis, Tryngites subruficollis, Larus atlanticus, Xolmis dominicanus y Limnoctites rectirostris. Siendo esta última especie también de distribución restringida (EBA 077). Asimismo, hay especies que son de interés por los importantes números registrados; estas son: Cygnus melanocoryphus, Coscoroba coscoroba, Tryngites subruficollis, Sterna hirundo, S. hirundinacea y Rynchops niger (Alfaro et al. 2007). Representando las tres primeras especies, más del 1% de sus poblaciones biogeográficas. En el área se ha constatado la nidificación de varias especies de aves acuáticas coloniales, como Larus maculipennis, Aredea cocoi y Sterna superciliaris.

Populations of IBA trigger species

Species Season Period Population estimate Quality of estimate IBA Criteria IUCN Category
Coscoroba Swan Coscoroba coscoroba resident  1986-1991  250 individuals  good  A4i  Least Concern 
Black-necked Swan Cygnus melancoryphus resident  1986-1996  3,700-10,000 individuals  good  A4i  Least Concern 
Chilean Flamingo Phoenicopterus chilensis non-breeding  1994  50-249 individuals  good  A1  Near Threatened 
Buff-breasted Sandpiper Calidris subruficollis winter  2007  2,500-9,999 individuals  poor  A1, A4i  Near Threatened 
Black-and-white Monjita Xolmis dominicanus resident  2006-2008  90 individuals  medium  A1  Vulnerable 
Straight-billed Reedhaunter Limnoctites rectirostris unknown  2006-2007  90 individuals  medium  A1, A2  Near Threatened 
A4iii Species group - waterbirds unknown  20,000-49,999 individuals  poor  A4iii   

Protected areas

Protected area Designation Area (ha) Relationship with IBA Overlap with IBA (ha)  
Bañados del Este UNESCO-MAB Biosphere Reserve 200,000 protected area contains site 16,450  
Humedales del Este Other Area 260,000 protected area contains site 16,450  
Lacustre National Park 15,250 protected area overlaps with site 0  
Lagunas de José Ignacio, Garzón y Rocha Area de Uso M 15,250 protected area overlaps with site 0  

Local conservation groups The local conservation group below is working to support conservation at this IBA.

Name Year formed
Sociedad de Amigos de la Laguna de Rocha 2003

Habitats

IUCN habitat Habitat detail Extent (% of site)
Grassland Campo grassland  major
Wetlands (inland) Coastal lagoons; Salt/brackish marshes  major
Coastline Sand dunes & beaches  major

Land use

Land-use Extent (% of site)
fisheries/aquaculture major
Notes: Pesca artesanal
rangeland/pastureland major
tourism/recreation major

Protection status Esta área está comprendida dentro de la Reserva de Biosfera de Bañados del Este (MAB-UNESCO) desde 1997 (Decreto 266/966). Además, forma parte de una extensa área (15.250 ha) designada como “Parque Nacional y Área de Uso Múltiple Laguna de José Ignacio, Laguna Garzón y Laguna de Rocha” por el Decreto 260/977 de 1977, siendo de origen privada la tenencia de la tierra. Será incluida en el Sistema Nacional de Áreas Protegidas

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Recommended citation  BirdLife International (2014) Important Bird Areas factsheet: Rocha Lagoon. Downloaded from http://www.birdlife.org on 21/11/2014

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